Журналісти видання forbes порахували, скільки грошей заробляють гравці на продажу ігрових предметів і лутбоксів.

Суть продажу лутбоксів в тому, що гравці платять за віртуальний ящик, в якому можна знайти зброю або одяг для персонажів (скіни). Причому, що саме знаходиться в ящику — невідомо аж до того моменту, поки людина не придбає бокс і не відкриє його. У сайти, що займаються продажем коробок, вбудовані генератори випадкових чисел. Від них залежить, який предмет дістанеться гравцеві. Через це деякі порівнюють лутбокси з автоматами в казино.

Подібні пропозиції з’явилися в онлайн-іграх в 2010-х роках (наприклад, league of legends, dota2 та ін). Розробники продавали ігрову зброю дорожче його реальної вартості. Зараз за кожною такою коробкою стоять кілометри рядків коду. З їх допомогою власники гри отримують відсоток від продажів лутбоксів.

За оцінками журналістів обсяг ринку лутбоксів в 2020 році склав 15 млрд доларів і до 2025 року зросте до 25 млрд доларів. Правда, для росії актуальні тільки 1,5% від цієї суми.

Обмінювати ігрові предмети на реальні гроші можна не в самій грі, а на спеціально створених майданчиках. Найчастіше геймери купують лутбокси на неофіційних ресурсах, де більший вибір і вищі шанси отримати дорогий товар. Для багатьох важливий елемент сюрпризу, коли людина не просто набуває предмет, а виграє його. Піддавшись азарту, деякі користувачі витрачають більше, ніж планували.

Як правило, є два типи гравців, які купують скіни — трейдери і колекціонери. Першим ігрові предмети потрібні для подальшого перепродажу, а колекціонери роблять покупки для душі. У будь-якому випадку з часом вартість колекції підвищується.серед володарів колекцій ігрових предметів є і відомі люди. Наприклад, бразильський футболіст неймар володіє скінами для гри cs:go на суму 40 000 доларів.

Тільки на одному сайті buff market (належить розробнику ігор netease і є найбільшим майданчиком з продажу скінів) щодня відбуваються покупки на суму 5 млн доларів. 4,5% цих коштів отримує сама платформа. На офіційному майданчику steam оборот досягає 1,5-2 млн в день, а на cs.money і csgo.com досягає-1 млн доларів на день. Деякі сайти забороняють виводити отримані кошти. У цьому випадку продавець може використовувати гроші тільки для покупок всередині гри. На інших ресурсах можна зняти зароблену суму, виплативши відсоток.

У деяких країнах лутбокси прирівняли до азартних ігор. Наприклад, в нідерландах на них введено повну заборону, а в китаї є обмеження за кількістю покупок. У росії поки немає офіційної заборони або будь-яких обмежень продажу ігрових предметів.