Як правило, при ручному налаштуванні поштових клієнтів користувачеві пропонується самостійно вибрати протокол для роботи з електронною кореспонденцією. Вибирати найчастіше доводиться між pop3 і imap , оскільки альтернативи третьому поштовому протоколу smtp не передбачається. На цьому етапі у користувача може виникнути питання: якому протоколу віддати перевагу і чим взагалі вони відрізняються.

Ну що ж, давайте розбиратися.

Для відправки та отримання електронної пошти сьогодні використовуються три основні набори правил, або інакше протоколу. Такими є imap, pop3 і smtp, причому перші два відповідають за отримання і сортування листів, тоді як третій протокол відповідає за їх відправку.

Smtp

smtp, або простий протокол передачі пошти – досить старий мережевий протокол, описаний ще в 1982 році і призначений для відправки електронної пошти в мережах tcp/ip. В даний час протокол вже не так «простий», оскільки за 40 років свого існування він зазнав ряд змін: останнє оновлення, що включає масштабоване розширення esmtp він отримав в 2008 році.

Позиціонується smtp як протокол відправки електронної пошти, але це має місце лише на поштових клієнтах призначеного для користувача рівня, тоді як на поштових серверах і проміжних агентах пересилання він може використовуватися як для відправки, так і для прийому електронної пошти. На користувальницьких пк протокол виконує дві основні завдання: перевіряє локальні настройки і видає дозвіл на відправку даних і, власне, виконує саму відправку. Smtp використовує порти 25 (з’єднання без шифрування) і 465 (з’єднання з шифруванням) з ssl / tls. Використовується smtp у всіх поштових клієнтах без надання альтернативи.

Imap

протокол прикладного рівня для доступу до електронної пошти imap використовується багатьма поштовими клієнтами за замовчуванням як більш просунутий, ніж pop3. Служить для прийому і сортування поштових даних, на відміну від pop3, протокол не передбачає зберігання електронних листів на кінцевому пристрої, замість цього дані завжди завантажуються безпосередньо з сервера при кожному перегляді пошти користувачем. Опціонально протокол підтримує також і відправку пошти за допомогою команди append , але оскільки команда не забезпечує належного рівня безпеки, застосування вона не знайшла.

Управління поштою з використанням протоколу imap здійснюється за допомогою відправки з комп’ютера або будь-якого іншого пристрою спеціальних команд, при цьому всі операції з поштою (відкриття, присвоєння статусу, видалення та інше) виконується на сервері. До переваг imap відноситься можливість зміни поштового клієнта без зміни email, доступ до пошти як з пк, так і з мобільного пристрою, а також забезпечення більш високого рівня безпеки комп’ютера. Активне підключення до інтернету при роботі з протоколом imap обов’язково, використовувані порти— 143 без шифрування і 993 (ssl / tls) з шифруванням.

Pop3

Менш популярним протоколом прийому поштових даних є pop3 , який, на відміну від imap, зберігає електронні листи на пристрій-клієнт. Такий підхід має свої плюси, але є у нього також і недоліки. Плюс перш за все для сервера, оскільки отримане користувачем повідомлення автоматично видаляється з сервера, завдяки чому серверне сховище не переповнюється. Плюс для користувача в тому, що переглянути і відредагувати отриману кореспонденцію користувач може в оффлайн-режимі, без підключення до інтернету.

У свою чергу, до недоліків протоколу можна віднести підвищену ступінь загрози для пристрою-клієнта, як-не-як, завантажувані на пк листи можуть містити шкідливий код. Крім того, щоб уникнути втрати отриманих даних, користувачам доводиться регулярно створювати резервні копії пошти. Pop3 використовує порти 110 (незахищене з’єднання) і 110 (шифроване з’єднання). Сьогодні протокол вважається застарілим, але як і раніше підтримується більшістю найбільших поштових провайдерів.

Imap або pop3

Тепер, знаючи переваги і недоліки обох протоколів, можна робити певний висновок. Якщо ви маєте гарантований доступ в інтернет і хочете користуватися різними пристроями для доступу в мережу, використовуйте imap. Віддати перевагу imap має сенс також в тому випадку, коли потрібно організувати загальний доступ до електронної скриньки. А ще imap захистить від втрати поштових даних, якщо тільки критичний збій не відбудеться на сервері. Якщо ж у вас немає постійного доступу до інтернету або ви хочете працювати з поштовими даними безпосередньо на локальному пристрої, вам більше підійде протокол pop3.